(Mis)calculations in the Caucasus?

The May 2014 political crisis in Abkhazia and new geo-political challenges for the region

(Русский)

The May 2014 political crisis in Abkhazia, which led to President Ankvab’s forced resignation on 1 June, had been evolving for over a year and should not have come as a surprise. While the internal political dimensions of the crisis were paramount – being essentially about access to power and resources, with opposition forces appealing to the people’s dissatisfaction with socio-economic conditions and perceptions of corruption external factors also came into play. The Georgian factor came into play as the crisis evolved throughout 2013, with the opposition questioning policy towards the status of ethnic Georgian residents of eastern Abkhazia. However, the crisis took on a new and quite urgent dimension in May 2014 when the topic of an agreement on 'associated relations' between Abkhazia and Russia was thrown into the discourse. Ankvab’s resignation on 1 June indicated the de-escalation of the crisis, though many were left with the feeling that a violent deterioration of the situation had only been narrowly avoided.

Watching the events unfold from a distance, assessments of what happened varied widely between those that saw only the hand of Russia, and those that dismissed it as local power grab. To many these events looked particularly alarming, when assessed through the prism of the wider context within which this crisis unfolded, with Georgia due to sign its own Association Agreement with the EU on 27 June, the war in Ukraine and the NATO summit in the UK in September. As is usual, the truth is complex and lies somewhere between. With new pre-term elections announced for 24 August, International Alert gathered Abkhaz, Georgian and Russian experts together with European interlocutors in Brussels on 28 July to try to understand and assess the short and longer-term risks and prospects for escalation or de-escalation.

The leader of the opposition, Raul Khajimba won the elections with a narrow overall majority. As Khajimba takes up his long-awaited new post, here we are publishing versions of the experts’ presentations at the 28 July roundtable, updated in the light of the election results.  

This roundtable is a follow-up to Alert’s November 2013 conference, ‘Olympic politics – Sochi 2014 and beyond’, which anticipated possible future changes in the Georgian-Abkhaz conflict as well changes in Russian policy and geo-politics once the Games were over.

About International Alert’s Georgian-Abkhaz dialogue process

Alert has a long track record as a neutral facilitator in the Georgian-Abkhaz conflict context, offering a safe space for dialogue between the conflicting sides. By providing an open platform for discussion and analysis of the context and related difficult issues, the dialogue process helps to steer the parties towards a shared understanding of the conflict dynamics as well as potential paths towards conflict transformation. As the conflict and wider regional context changes, Alert adapts the dialogue process in order to remain relevant. To this purpose, Alert facilitates both bilateral and multilateral dialogue processes, providing a platform for dialogue within a regional Caucasian and wider post-Soviet format.

This event is supported by the UK Conflict Pool, which funds conflict prevention, stabilisation and peacekeeping activities that meet the UK government’s conflict prevention priorities.


Расчеты (или просчеты) на Кавказе?

Майский политический кризис в Абхазии и новые геополитические вызовы в регионе

Политический кризис мая 2014 года в Абхазии, приведший к вынужденной отставке президента Анкваба 1 июня, назревал уже больше года и был довольно предсказуем. В то время как внутриполитические аспекты кризиса сыграли ведущую роль, поскольку борьба развернулась, прежде всего, за доступ к власти и ресурсам, причем оппозиционные силы воспользовались общественным разочарованием социально-экономической ситуацией и царящим в обществе восприятием всепроникающей коррупции, внешние факторы также оказали влияние на ситуацию.  Грузинский фактор приобретал все больший резонанс на протяжении 2013 года, на фоне того, как оппозиция продолжала нападки на политику властей по отношению к статусу этнического грузинского населения восточной Абхазии.  Однако кризис перешел в новую, экстренную, стадию в мае 2014 года, когда в общественном дискурсе прозвучал вопрос о договоре об ассоциации между Абхазией и Россией. Отставка Анкваба 1 июня ознаменовала собой начало деэскалации кризиса, хотя у многих осталось ощущение того, что ситуацию, находившуюся на грани насилия и ухудшения обстановки, едва удалось спасти.

Следя за разворачивающимися событиями со стороны, наблюдатели по-разному оценивали происходящее: одни видели в событиях руку Москвы, другие считали, что речь идет исключительно о внутренней борьбе за власть. У многих события вызвали особую тревогу на фоне широкого контекста, в котором разворачивался кризис. Грузия стояла на пороге подписания 27 июня своего собственного Договора об ассоциации с ЕС, шла война на Украине, в сентября должен был состояться саммит НАТО в Великобритании. Как и полагается, реальная картина более сложна и представляет собой нечто среднее между этими двумя точками зрения. На фоне объявленных внеочередных выборов, назначенных на 24 августа, организация International Alert собрала за круглым столом в Брюсселе абхазских, грузинских и российских экспертов, вместе с их европейскими коллегами, в попытке проанализировать и дать оценку краткосрочным и долгосрочным рискам и перспективам эскалации/деэскалации событий.

На выборах с небольшим большинством голосов победил лидер оппозиции Рауль Хаджимба. В то время, как Хаджимба заступает на свой долгожданный пост, мы публикуем варианты докладов, сделанных экспертами на круглом столе и скорректированных с учетом результатов выборов.

Данный круглый стол является продолжением организованной International Alert в ноябре 2013 года конференции «Политический фактор зимней Олимпиады-2014 в Сочи», на которой обсуждались возможные будущие изменения в грузино-абхазском конфликте, российской политике и геополитике после окончания Игр.

О проекте International Alert "Грузино-абхазский диалог через исследования"

В контексте грузино-абхазского конфликта организация International Alert давно зарекомендовала себя в качестве нейтрального посредника, предлагающего безопасное пространство для диалога между конфликтующими сторонами. Предоставляя свободную площадку для обсуждения и анализа ситуации и связанных с ней злободневных вопросов, процесс диалога помогает сторонам двигаться в направлении формирования общего понимания динамики конфликта, а также возможных путей его трансформации. По мере изменения самого конфликта и общих региональных реалий, International Alert модифицирует процесс диалога для сохранения его актуальности. С этой целью организация выступает фасилитатором как двусторонних, так и многосторонних процессов диалога, предоставляя площадки для диалога в региональном (кавказском) и более широком, постсоветском, формате.

Данное мероприятие проводится при поддержке британского Фонда по предотвращению конфликтов, финансирующего работу по предотвращению конфликтов, стабилизации и миротворчеству, которая отвечает приоритетам правительства Великобритании в области предотвращения конфликтов.

User contact: