COVID-19: Construire un monde plus pacifique à partir d’une crise mondiale

Donated medical supplies are packed at Guangzhou airport in China for shipping to Ethiopia to aid the COVID-19 response in Africa. © Tian Jianchuan/Xinhua/Alamy Live News

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Les craintes et les tensions autour de ‘l’altérité’ et de la maladie sont omniprésentes dans la société humaine. Dans le monde entier, les réactions à l'épidémie de coronavirus (COVID-19) ne font pas exception à la règle.

La réaction dans les zones rurales du Royaume-Uni contre un certain nombre de ‘réfugiés secondaires’ qui choisissent de venir de Londres et d'autres villes pour s'isoler peut-être relativement bénigne. Cependant, la peur de ‘l'autre’ en tant que porteur peut facilement s'enflammer et est apparente dans le monde entier.

Des rapports en provenance d'Ethiopie faisant état de harcèlement verbal et physique des étrangers censés apporter le virus ont incité le Premier ministre Abiy Ahmed à appeler au calme. Au Liban, notre personnel et nos partenaires constatent une animosité et une pression accrues entre les communautés libanaises et réfugiées - déjà extrêmement tendues - et entre les différents groupes identitaires de la société libanaise.

Les Affaires étrangères identifient une vague de durcissement de la tension le long des lignes sectaires - déjà très tendues avant la COVID-19 - dans tout le Moyen-Orient. Cela a alimenté la diabolisation des ‘chiites’ en Arabie Saoudite et au Bahreïn, parmi d’autres manifestations.

‘L’altérité’ du COVID-19 se manifeste tant au sein des communautés qu'au niveau politique. Cela a été clairement illustré par l'insistance du président américain Donald Trump à baptiser la maladie ‘virus chinois’ - malgré les appels répétés des journalistes pour avoir ainsi exacerbé les tensions sociales et même les attaques contre les Américains d'origine asiatique.

Dans les pays riches, le taux de mortalité lié au COVID-19 et la menace qui pèse sur les institutions de santé publique sont sans précédent au cours de notre vie. Dans d'autres régions du monde, où l'eau est rare et chère, et où les logements sont surpeuplés et insalubres, les types de "distanciation sociale" et d'hygiène familiale préconisés pour enrayer la propagation de la maladie sont impossibles à égaler. Cette réalité a incité les agences des Nations unies et d'autres organisations à demander une intensification des efforts pour améliorer l'approvisionnement en eau en cette période critique.

Au milieu des populations de réfugiés et de personnes déplacées à l'intérieur de leur propre pays, les conditions sont encore moins favorables. Cette semaine, la Syrie a signalé son premier cas confirmé de COVID-19. Comme dans de nombreux pays, les chiffres réels du taux d'infection pourraient bien être déjà plus élevés. Néanmoins, le symbolisme de ce premier cas signalé dans un pays ravagé par 10 ans d'un conflit armé acharné est clair.

Les retombées humanitaires de COVID-19 seront dévastatrices, déclare Jan Egeland, le secrétaire général du Conseil norvégien pour les réfugiés. Que ce soit dans les derniers bastions de l'opposition en Syrie ou parmi les millions de Syriens déplacés qui vivent dans des camps à travers ses frontières ; comme parmi les populations déplacées ailleurs, en Afghanistan, au Bangladesh, en Grèce, en Iran, au Kenya, en Ouganda, au Yémen et au Venezuela. Il est temps d'accorder une attention et un soutien urgents aux civils déplacés par la guerre partout dans le monde.

La maladie, et la peur de sa propagation, est un facteur de division dans la société lorsque nos craintes sont liées aux comportements perçus et à l'exposition de personnes différentes de nous ; et lorsque les services de santé privilégient ceux qui peuvent se les permettre.

Mais elle peut aussi être un facteur de connexion, car nous sommes contraints de reconnaître notre humanité commune, notre même épidémiologie. À ce niveau, tous les vecteurs de différence perçue sont mis à niveau face à une pandémie telle que celle à laquelle nous sommes confrontés aujourd'hui.

Au début de cette semaine, le Secrétaire général des Nations unies, António Guterres, a lancé un appel passionné en faveur d'un cessez-le-feu mondial face à la pandémie mondiale à laquelle nous sommes confrontés, afin de se concentrer sur le ‘combat de notre vie’. L'annonce faite par la coalition dirigée par l'Arabie saoudite qui mène la guerre contre les Houthis au Yémen, selon laquelle elle respectera un cessez-le-feu à la lumière de la pandémie, laisse espérer que cette annonce sera entendue. À une époque où la confiance et la conformité aux règles et normes du multilatéralisme s'érodent rapidement, cette pause face à une menace commune est significative.

Une pause relative dans les comportements polluants pour l'environnement a également été célébrée, de la réduction spectaculaire du trafic aérien qui diminue les émissions de carbone, au retour de la vie aquatique dans les canaux de Venise. Au milieu de la cacophonie des mèmes COVID-19 et du contenu des médias sociaux qui a inondé les différentes plateformes alors que les gens cherchaient à comprendre cette expérience historique, un thème récurrent de "Mère Nature" obligeant l'humanité à appuyer sur le bouton pause afin de réfléchir et d'apprendre une nouvelle façon d'être, résonne.

Abstrait, simplifié, peut-être. Mais l'idée que la crise actuelle peut être mise à profit pour créer un monde meilleur après la crise est convaincante. Les défenseurs de l'environnement réclament des plans de sauvetage économique "verts", afin que les gouvernements puissent tirer parti des niveaux sans précédent d'intervention de l'État dans la relance budgétaire pour permettre aux économies de survivre et accélérer les priorités en matière d'atténuation du changement climatique.

Comment maintenir de la même manière les acquis temporaires dans le monde de la paix et de la sécurité internationales ? Alors que les armes à feu peuvent se taire au Yémen, le potentiel de COVID-19 à engendrer un monde plus violent est également frappant. L'énormité d'un choc économique et la dépression qui s'ensuivra ne feront qu'accentuer la pression et la concurrence au sein des États et entre eux.

L'International Crisis Group a identifié sept tendances liées aux conflits à surveiller en ce moment, soulignant que les implications de la pandémie sont particulièrement graves pour ceux qui sont pris au milieu d'un conflit ; les façons dont les opérations de paix et les efforts diplomatiques seront perturbés ; la possibilité que certains dirigeants exploitent la pandémie pour faire avancer leurs propres objectifs de façon à exacerber les crises nationales ou internationales ; les frictions géopolitiques et les tensions entre grandes puissances déjà en mouvement, qui seront exacerbées, de façon à compliquer la coopération en matière de gestion des crises.

Nous devons tous travailler ensemble pour déterminer comment transformer cet extraordinaire ensemble de nouvelles réalités en de nouvelles formes positives de coopération internationale, d'atténuation du changement climatique, d'investissement dans la santé publique et d'autres infrastructures, de soutien aux plus vulnérables de la société - que ce soit dans le Nord ou le Sud - et de compassion pour ‘l'autre’.

En tant que bâtisseurs de la paix, notre travail est plus essentiel que jamais pour aider à comprendre et à répondre à ce qui sera certainement l'impact de COVID-19, tel qu'il se manifeste dans les lieux touchés par le conflit.

Tout en se concentrant sur le bien-être et la sécurité de notre personnel et de nos partenaires, International Alert se lance précisément dans la planification de scénarios de ce type pour anticiper et répondre à COVID-19 dans les 20 zones de conflit où nous travaillons, ainsi qu'aux nouvelles priorités de construction de la paix qui pourraient émerger sur la scène mondiale.

Amplifier l'expertise et les perspectives de nos partenaires locaux et les soutenir dans la conception et la mise en œuvre d'une consolidation de la paix adaptée à ces nouvelles dynamiques sera notre première priorité. Nous ferons également preuve de souplesse pour nous adapter à un monde de restrictions de voyage, en étant galvanisés pour modeler de nouveaux comportements répondant à l'agenda climatique.

Au fur et à mesure que la réponse humanitaire sera mise en place, International Alert offrira son expertise, fondée sur l'expérience de la crise d'Ebola en Afrique de l'Ouest et sur son travail avec les populations réfugiées au Liban, entre autres, pour soutenir une plus grande sensibilité aux conflits et une approche de consolidation de la paix au milieu des besoins humanitaires.

L'importance de veiller à ce que l'aide humanitaire soit consciente de la manière dont elle peut affecter les conflits locaux afin de ne pas exacerber les lignes de faille et les divisions sous-jacentes a été démontrée à maintes reprises dans d'autres crises.

L'ampleur mondiale de la pandémie actuelle implique un besoin urgent d'augmenter les capacités au niveau mondial. Ces enseignements doivent être au cœur des réponses internationales et nationales à la situation actuelle.


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